Kikkertong

Hoe slaagt een kikker er in met een flaptong een insect te raken en vast te houden? Hoe komt het dat die tong zo plakkerig is? Mensen hebben dat sinds de 19de eeuw bestudeerd maar nog niet beantwoord. Nu komen we in de buurt. Tongen zijn zachter dan verwacht, zo zacht als menselijke hersenen maar dan zonder beschermende schedel. En hartstikke plakkerig – een beetje als gekauwde kauwgum, of gesmolten marshmallow. Het speeksel is een ‘non-Newtonian’ vloeistof: de dikte veranderd met de druk die er op wordt uitgeoefend. Op het moment dat de tong botst met het insect wordt het speeksel 100x vloeibaarder zodat het de prooi omarmt – en dan snel weer dikker en plakkeriger in ruste.