Lekker om groot te zijn

Om stemherkenning te ontwikkelen heb je heel veel stemmen nodig. Die heeft Google: door toegang tot de Android-telefoons en de gesprekken die wij daarop voeren. Alleen – als iedere Android-telefoon ter wereld drie minuten zou worden opgenomen, zou Google twee keer zo veel datapakhuizen nodig hebben. En het heeft al het grootste netwerk van dat soort ‘data centers.’ Dus meer data centers bouwen? Nee, zei Google: we gaan onze eigen processoren ontwikkelen, die minder energie verbruiken. Dat is gelukt. De Tensor Processing Unit (TPU) is speciaal ontwikkeld om diepe ‘neurale netwerken’ te laten draaien. Scheelt Google een hoop investeringen in data centers. Maar nog belangrijker is dat de TPU een alternatief is voor de GPU, de processor afkomstig uit de spelletjeswereld die heel veel informatie heel snel kon verwerken en dus die prachtige video games mogelijk maakte. Dat is een probleem voor de Intels van deze wereld.