Muizen zijn geen mensen

‘Pas op met medische conclusies die zijn gebaseerd op onderzoek op muizen,’ waarschuwde een Bicker-lezer mij vorig jaar. Die boodschap wordt versterkt door Amerikaans auteur Richard Harris. Wetenschappers denken dat als ze maar zo veel mogelijk muizen exact hetzelfde opvoeden en onderhouden, de resultaten van tests vergelijkbaar zijn. Maar dat is niet  zo. Muizen zijn net zo individueel als mensen. En het muizenlichaam is geen mensenlichaam – dus veel medicijnen die werkten op muizen blijken niet op ons te werken. Een kostbare illusie, dus. Intussen is er een hele bedrijfstak ontstaan die universiteiten voorziet van muizen, en hun kooien en voedsel, en dus belang heeft bij voortzetting van de status quo.