Maar waarom?

Het grootste vliegtuig ter wereld is gisteren onthuld door opdrachtgever Paul Allen, mede-oprichter van Microsoft (en in Nederland ook wel bekend als eigenaar van het jacht Meduse, gebouwd door de werf Feadship in 1996.) Het toestel moet raketten de lucht in dragen, en van een hoogte van 11 kilometer laten vallen waarna ze op eigen kracht de dampkring uit kunnen. Als dat lukt is het goedkoper dan het lanceren van raketten vanaf de grond. Daarmee wordt het weer makkelijker om satellieten in een lage baan baan om de aarde te plaatsen – en dat brengt wereldwijd internet weer dichterbij. Specs: spanwijdte 130 meter, 28 banden, zes 747motoren, max gewicht inclusief vracht 590 ton. (Wij van De Bicker houden van enorme vliegtuigen. Zie de onvergetelijke Ekranoplan.)