Mediteren is riskant

Doodenge reportage over een vrouw die psychotisch wordt tijdens een tiendaagse meditatie retraite leidt tot onthutsende ontdekkingen. Psychische problemen, van gevoelloosheid tot depressie, blijken regelmatig op te treden bij mensen die langdurig mediteren – langer dan 30 minuten per dag. In 1976 al waarschuwde een psycholoog dat meditatie voor sommige mensen schadelijk kan zijn. Sindsdien zijn er ruim 50 studies gepubliceerd die verslag doen van complicaties veroorzaakt door mediteren, volgens een Scandinavische metastudie vorig jaar. In Engeland publiceerden onderzoekers in 2012 richtlijnen voor meditatie-voorgangers. In 2016 waarschuwde een Amerikaanse overheidsinstantie dat ‘meditatie problemen kan veroorzaken of verergeren in mensen met bepaalde psychiatrische problemen.’  Er zijn ook clinici die menen dat een bestaande onderliggende conditie niet eens nodig is. Oorspronkelijk, 500 v.C., was meditatie door Boeddhisten ook niet bedoeld om tot rust te komen maar om vrede te verkrijgen met de weerzinwekkendheid van het lichaam en het leven.