Mirakels

Het ‘ding’ dat in 1901 werd opgedoken uit een wrak nabij Antikythera, een eiland tussen Kreta en de Peloponnesus, heeft de reputatie ‘de eerste analoge computer ter wereld’ te zijn. Wat we weten: het mechanisme was waarschijnlijk gemaakt rond 200 jaar voor Christus. Het is een soort kalender die de beweging van de ruimte laat zien, en de baan van de destijds bekende vijf planeten voorspelde, alsmede de fasen van de maan, en de zons- en maansverduisteringen. Maar het was uit de restanten moeilijk te ontdekken hoe het ding nou werkte.

Onderzoekers in Londen denken dat ze op basis van het schaarse materiaal toch een reconstructie kunnen maken van het mechaniek. Dat zou er dan – misschien – zo uit hebben gezien:

Er blijven nog genoeg raadsels over. De Grieken hadden geen draaibanken; hoe maakten ze dan die precieze radertjes? En als ze dat konden, waarom is er dan nergens iets vergelijkbaar geavanceerds gevonden? En waar diende dit mechanisme dan voor …?