Onze vroegste geschiedenis

Regelmatig zien we wetenschappelijke artikelen die nieuw licht werpen op onze prehistorie. Die hebben we vooral te danken aan de ontwikkeling van grootschalige DNA-sequencing in de afgelopen tien jaar, die het ook mogelijk maakt om botten uit archeologische opgravingen te analyseren. ‘Alsof je de volgorde van het bakken van een taart omdraait, zodat je uiteindelijk melk, bloem en eieren te zien krijgt.’ Bijvoorbeeld. Hoe kunnen moderne Europeanen een DNA hebben dat lijkt op Amerikaanse Indianen, maar niet op Aziaten? Want die Indianen waren toch afstammelingen van Siberiërs die de Bering Straat overstaken? Ja, maar anders dan gedacht. Botten van 24.000 en 17.000 jaar oud, gevonden in Siberië, bleken ‘Europees-achtig’ DNA te hebben. De onderzoekers vermoeden nu dat dit de voorouders waren van zowel Europeanen als Indianen; maar dat deze stammen uitstierven en hun plaats werd ingenomen door Aziatische stammen die vanuit het zuiden waren gekomen. En meer van dit soort raadsels opgelost.