Gevaarlijk?

Is een Covid-vaccin gevaarlijk? Ik ben een leek, dus ik ga het niet zeggen. Mijn eerste vraag is altijd: wie is de bron? Ik ga af op bronnen die in het verleden hun betrouwbaarheid hebben bewezen. Zo eentje is het tijdschrift Nature. Dat zegt:

— De vaccins van Moderna en Pfizer, allebei mRNA vaccins, veroorzaken ‘niet-ernstige’ reacties, zoals een stijve arm of hoofdpijn, bij een ‘significant’ percentage van de geïnjecteerden. Dat is meer dan bij de gewone griepinjectie. Misschien omdat het mRNA Covid-19 vaccin een sterkere immuunrespons oproept.

— Een heel klein aantal mensen heeft ernstige allergische reacties. Deze zijn ‘uiterst zeldzaam’ en niemand is er aan overleden. Minder dan 5 per miljoen gevaccineerden had een ‘anafylactische’ reactie na een mRNA injectie. Voor het Astra Zeneca vaccin: 30 reacties na 3 miljoen vaccinaties.

— er zijn nog geen doden gemeld als gevolg van Covid-19 injecties. Maar dat is extreem ingewikkeld vast te stellen, als het overlijden dagen of weken na de injectie plaatsvindt, vooral bij oude of kwetsbare ontvangers.

Geen deksel

Want socialisme

Burgemeester van Colorado City in Texas lucht zijn hart op Facebook. Mensen die bij hem aankloppen voor hulp omdat de elektriciteit is uitgevallen en omdat ze het koud hebben etc. zijn klagers en luilakken en het is allemaal de schuld van socialisme. ‘Ik ben helemaal klaar met mensen die van alles willen.’ ‘De sterken zullen overleven en de zwakkeren zullen ten onder gaan.’  De volgende dag nam hij toch maar ontslag. (Letterlijke tekst achter de klik.)

Goede vraag

Die zouden de redacties van Nederlandse media zich ook eens moeten stellen.

Te ijverig

Fragment uit een interview met Adar Poonawalla, baas van het Serum Institute of India, de grootste vaccin-maker ter wereld: ‘Wat voor mij een grote teleurstelling is, wat de uitlevering van vaccins met een paar maanden heeft vertraagd – niet alleen bij ons – is het gebrek aan wereldwijde harmonisatie van het toezicht. De afgelopen zeven maanden ben ik druk bezig geweest met het produceren van vaccins, en wat deden de toezichthouders van de VS, het VK en Europa?  Hoe moeilijk kan het geweest zijn om samen te komen, met de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) erbij, om met elkaar af te spreken dat als een vaccin is goedgekeurd in een handvol grote landen waar de productie plaatsvindt – dat die vaccins dan overal op de planeet mogen worden ingezet?’

‘Nu hebben we een lappendeken van goedkeuringsprocedures en ik heb 70 miljoen doses liggen die ik niet kan verschepen omdat ze wel zijn gekocht maar nog niet goedgekeurd. Deze blijven maar zes maanden goed en en ze verlopen in april.’

Wat is dit waard?

Renovatie van het Parlement in Londen is zo duur dat niemand er een prijs op durft te zetten. Vier miljard pond? Twaalf miljard? Als je ziet wat er allemaal moet gebeuren dan duizelt het. Er zijn stukken die meer dan 900 jaar oud zijn. De gevel zit vol met onvervangbare Pugin decoraties die moeten worden geconserveerd en gerestaureerd. Het meeste dateert uit 1840-1870 maar sindsdien is er eindeloos gepleisterd, geplakt, gelapt – op zijn Engels. De bakstenen structuur verbrokkelt en versplintert. Elektriciteit, IT, verwarming, ventilatie, brandbeveiliging zijn tientallen jaren geïmproviseerd gemoderniseerd, stukje bij beetje. De fundamenten worden bedreigd door de Thames. En als er wordt geretaureerd moet het hele Briste parlement jarenlang huur betalen voor ander onderdak …

Sterft uit

Als u liever een kleinere smartphone gebruikt – zo eentje die u met één hand kunt bedienen – behoort u tot een uitstervende minderheid. Verkoop van iPhones met schermpjes van minder dan 6 inch diameter – SE en 12 Mini – loopt niet goed.

 

Keihard

Bedrijfje in Kenia maakt sinds 2017 stenen uit plastic afval. Het eindproduct is sterker dan baksteen. Basismaterialen: shampooflessen, boterhamzakjes, cerealzakken, en polypropyleenproducten zoals emmers en touw. (foto Reuters)

Ray Dalio over Bitcoin

Ray Dalio (71) is oprichter en baas van Bridgewater, het grootste ‘hedge fund’ ter wereld. Dus ook miljardair. Wat vindt hij van Bitcoin? Hij schrijft het hier op, omkleed met allerlei voorbehouden: ik heb er geen verstand van, ik ben geen expert, ik zou niet investeren op basis van mijn eigen advies in deze ‘asset’ want ik ben geen expert. Maar goed.

Dalio bewondert het ontwerp van Bitcoin, en is onder de indruk dat de cryptomunt al tien jaar bestaat. Toch heeft hij zorgen. Veel te kort samengevat (hij schrijft het beter op): er is weliswaar een beperkt aanbod, 21 miljoen bitcoins, maar er zijn andere aanbieders en er komen nieuwe cryptomunten op de markt. Er is geen zekerheid dat Bitcoin stand houdt. ‘Als er een beperkt aanbod van Blackberries zou zijn, zouden ze desondanks niet veel waard zijn omdat ze zijn vervangen door concurrenten die beter werken.’

Twee: het risico van ‘hacken.’ ‘Ik bewonder hoe Bitcoin heeft stand gehouden, en hoe de technologie zo goed heeft gewerkt en nog steeds niet is gehackt. Toch is ‘cyber risk’ een risico dat je niet kunt ontkennen, in een tijd waarin cyber offense veel succesvoller is dan cyber defense. Als het Ministerie van Defensie niet kan voorkomen dat zijn systemen worden gehackt, dan zou het naïef zijn om je totaal geen zorgen te maken over de kans dat digitale activa gehackt kunnen worden.’

Tot slot: overheden hebben niet voor niets zo veel prestige en geld geïnvesteerd in het bewaken van hun munteenheden, middels centrale banken. ‘Ik vermoed dat het grootste risico voor Bitcoin is, dat het succesvol wordt, want dan zal de overheid proberen de munt om zeep te helpen en ze hebben een hoop macht.’

Hij concludeert: ‘Daarom zie ik Bitcoin als een langlopende optie op een hoogst onzekere toekomst waarin ik een bedrag zou investeren waarvan ik het niet erg zou vinden als ik er 80% op verloor.’

Ter ondersteuning voegt hij een lang onderzoeksrapport toe, geschreven door enkele van zijn medewerkers.

Liever 12 dan 6 weken?

Het AstraZeneca Covid vaccin is effectiever als de tweede dosis pas na 12 weken wordt gegeven. En de eerste prik wordt niet ‘zwakker’ aan het eind van die 12 weken. Dat zegt een studie van 332 gevallen die werden gevolgd na inenting. Bijsluiter: dit is een ‘preprint’ studie die niet is beoordeeld door andere wetenschappers; geschreven door het team dat het vaccin heeft ontwikkeld.