Poetin op 80%

President Vladimir Poetin heeft de goedkeuring van 80% van de Russische bevolking. Hoe is dat toch in godsvredesnaam mogelijk? Christian Neef werd in 1983 voor het eerst correspondent in Moskou, vanaf 1991 voor Der Spiegel. Na een tijdje in Duitsland keerde hij drie jaar geleden terug. Zijn analyse: ‘Er is geen wederkerigheid in het politieke systeem van Rusland. De overheid doet niet serieus zijn best om mensen te betrekken bij besluitvorming. Politieke besluiten worden gepresenteerd als gunsten of als verboden.’ Hij citeert cineast en toneelregisseur Andrei Konchalovsky: ‘Poetin dacht eerst als een Westerling, maar kreeg uiteindelijk door waarom alle Russische heersers zo’n moeite hebben gehad hun land te besturen: omdat de inwoners, volgens een onwrikbare traditie, gedachteloos al hun macht delegeren aan één persoon en dan afwachten tot die voor hen zorgt. Zonder zelf een poot uit te steken.’ (…) Neef: ‘De verhouding tussen volk en staat in Rusland is één groot misverstand. Mag een buitenlander zoiets zeggen? Ik denk van wel. Ik heb meer dan 30 jaar over Rusland verslag gedaan en de helft van die tijd in het land geleefd. Het is glashelder waarom de liberalen rondom Boris Jeltsin geen voet aan grond kregen in de jaren ’90. Liberalisme heeft geen schijn van kans in Rusland. Het volk zal het niet laten gebeuren.’