‘Revolutie in kankeronderzoek’

Dit voorjaar beginnen in de VS de eerste ‘basket studies’ en dat is een revolutie, zegt de gezondheids-correspondent van de NY Times. Basket studies worden zo genoemd omdat ze tests op allerlei verschillende soorten kanker samenvegen. Criterium is niet in welk lichaamsdeel de kanker verschijnt, maar welke mutaties hem doen groeien. De FDA heeft toestemming gegeven om drugs te testen die bij de ene kanker hebben gewerkt, maar bij de andere nog niet zijn getest – zonder dat daar een uitgebreid wetenschappelijk onderzoek aan voorafgaat met ‘controlegroepen.’ Resultaat: veel sneller inzicht, want je hoeft niet voor een hele zeldzame kanker aparte patienten te zoeken, je kunt ze dus op een hoop vegen met andere kankersoorten. Bijkomend voordeel: sommige patienten worden onverwacht gered.

Deze stap is mogelijk doordat DNA ‘sequencing’ de laatste tijd sneller en goedkoper is geworden. Daarmee kunnen de mutaties worden gedefinieerd.