Robots en banen (3)

In het voorlopig nog niet beslechte debat over de vraag of we allemaal overbodig worden door slimme robots, hier een bijdrage van een openlijk partijdige club: De Stichting voor ‘Information Technology & Innovation’ in de VS. Hun argument: we maken ons ten onrechte zorgen dat banen verdwijnen door technologie, bijvoorbeeld software die veel werk overneemt van advocaten, of Uber die taxichauffeurs overbodig maakt.  Als je kijkt naar de mate waarin de afgelopen 20 jaar banen verdwijnen, afgezet tegen de mate waarin nieuwe soorten banen ontstaan, dan is het juist relatief rustig vergeleken met 1950-2000, en zeker 1850-1870. Toen was er bijna twee keer zo heftige ‘occupational churn.’

Wat dit verhaal niet adresseert is a/ de ‘prijsdruk’ door automatisering, dus dat banen steeds slechter betalen; en b/ de theorie dat geschiedenis hier niet van toepassing is omdat robots niet stom werk uit handen nemen, maar ook creatief, scheppend, intelligent werk.

De WSJ heeft het samengevat in een grafiekje: