Slimme bijen

Bijen gebruiken ‘gereedschap,’ leren van elkaar, hebben een flink korte-termijn geheugen en kunnen tot vier tellen. Nu wijst een nieuw experiment er op dat ze zelfs abstract kunnen denken – ze snappen het concept ‘nul,’ iets wat wij mensenkinderen pas in ons vierde levensjaar begrijpen. Het ging als volgt: bijen kregen twee kaarten te zien, met 2 of 5 donkere vlekken er op. Bij het hoogste getal wachtte suikerwater, bij het laagste niet. Dat snapten ze na verloop van tijd. Dus ‘meer’ en ‘minder’ als concept hadden ze door. Toen kregen ze kaarten te zien met één donkere vlek en geen donkere vlek. Achter de lege kaart was geen suikerwater. Ze kozen de kaart met een zwarte vlek. Ze begrepen dus: leegte, niks, heeft ook een numerieke waarde.