Smokin’ Joe

Johann Sebastian Bach schreef kerkmuziek maar was geen heilige. Hij heeft ooit een maand in de gevangenis gezeten. Hij trok een mes bij een straatgevecht. Hij hield van een biertje: na een reis van een week declareerde hij de kerk 18 gorschen onkosten voor 24 liter bier. In zijn contract met de Hertog van Saxen was opgenomen dat hij belastingvrij bier zou krijgen van de kasteelbrouwerij. Hij werd betrapt met een ongetrouwde vrouw op de zolder achter het kerkorgel. Hij had 20 kinderen – geregistreerde. Hij trok zich niets aan van regels of verantwoordelijkheden en was onbeschoft tegen leerlingen. Hij was onverbeterlijk, vonden de heren van Leipzig. En nog erger: men klaagde dat hij te veel en te lang improviseerde tijdens de kerkdiensten …. Dit alles in een artikel over hoe die opstandigheid zich ook vertaalde in creativiteit in muziek.