Stoutste jongetje

Nederland doet vaak zijn best het braafste jongetje van de klas te zijn. Zeker als het gaat om belastingontduiking – want dat is stout. Maar het stoutste jongetje in de klas is Engeland. Het grootste witwas-schandaal uit de geschiedenis werd mogelijk gemaakt door het Verenigde Koninkrijk. Tussen 2007 en 2015 stroomde 220 miljard euro vanuit Rusland en voormalige Sovjetstaten via het Estlandse filiaal van Danske Bank naar de bovenwereld. Ontvangers en opdrachtgevers waren vrijwel altijd Londense brievenbusmaatschappijen. Hoe kan dit? Het Companies House, zeg maar de KvK, maakt het supermakkelijk om online een bedrijf op te richten en heeft volstrekt niet de mankracht om registraties te verifiëren.  Tot 2011 moest er nog wel een aanvraag worden ingediend door een erkend kantoor; onder premier David Cameron besloot de regering dat iedereen met een internetverbinding, waar ook ter wereld, een bedrijf moest kunnen oprichten in het VK, ‘ongeveer zo snel en goedkoop als het online bestellen van twee pizza’s.’ Directeuren van bedrijven geregistreerd in Companies House waren dus bijvoorbeeld: de heer Xxx Stalin, een Fransman woonachtig in oost-Londen; Kwan Xxx, Kazakh, woonachtig in Duitsland;  mejuffrouw Tracy Dean Xxx; Xxx Raven; Jet Xxx; en ook de heer Xxxx Xxx. De journalist van de The Guardian vond verder ook directeuren genaamd Mr Mmmmmmm Yyyyyyyyyyyyyyyyyy, en Mr Mmmmmm Xxxxxxxxxxx (correspondentie-adres: Mmmmmmm, Mmmmmm, Mmm, MMM).