Stress en autoimmuniteit

Er is een verband tussen stress en autoimmuunziekten. Dat concludeert een studie gepubliceerd in JAMA die vooral imposant is door zijn omvang: 1,3 miljoen Zweden, gedurende 30 jaar gevolgd. Van hen werden 100.000 gediagnostiseerd met een vorm van stress – depressie, aanpassingsproblemen, PTSD of anderszins. Zij hadden 30% tot 40% vaker een autoimmuunziekte zoals arthrose, psoriasis, ziekte van Crohn, of glutenallergie, dan de de overige 1,2 miljoen die geen psychische problemen kenden. De studie wil niet concluderen dat het één het gevolg is van het ander. Stress en autoimmuunziekte kunnen bijvoorbeeld symptomen zijn met dezelfde oorsprong. Maar hoe voorzichtig wil je zijn? Voor een examen krijg je pijn in je buik; omgekeerd is pijn in je buik toch niet de oorzaak van stress?