Vaccin voor herpes in zicht?

Bijna tweederde van de mensheid heeft een vorm van herpes simplex, waarvan 500 miljoen mensen (7%) genitale herpes. Het virus is al 1,6 miljoen jaar oud en tot nu toe ongeneeslijk. Het verstopt zich in het lichaam en manifesteert zich op onregelmatige momenten als blaasjes en ontstekingen. De genitale variant is gevaarlijk voor babies tijdens de geboorte.  Medicijnen tot nu toe werken alleen symptomatisch. Ze zijn gebaseerd op een glycoproteine ( gD) van de schil van het virus die de ‘inbraak’ in andere cellen toestaat, maar ook de aanmaak van antibodies stimuleert. Meer antibodies betekent meer weerstand, was de redenering. Maar dat maakte het virus niet dood. Het Howard Hughes Medical Institute denkt dat het een doorbraak heeft gevonden door een nieuwe benadering. Het gD proteine produceert niet alleen verdedigingscellen, het verandert ook de respons in de ‘ontvangende’ cellen. Nou ja, lang verhaal – maar het werkte in muizen. Zal nog jaren duren van onderzoeken en testen, maar het zou een begin kunnen zijn.