Vergelding

Waarom ging Rusland lopen klieren in de Amerikaanse verkiezingen van vorig jaar? Omdat de Panama Papers hadden onthuld dat een oude vriend van president Poetin, de niet-beroemde cellist Sergei Roldugin (peetvader van Poetin’s oudste dochter), twee miljard dollar op allerlei bankrekeningen had staan. Die onthullingen waren niet het werk van journalisten of een boze ex-werknemer van Mossack Fonseca, maar van ‘vele oud-werknemers van BZ en CIA’ en bedoeld om Rusland te ‘destabiliseren,’ in de woorden van Dmitry Peskov, de woordvoerder van Poetin – wiens vrouw overigens ook werd genoemd in diezelfde Panama Papers. ‘Het was een emotionele beslissing,’ zegt Russisch journalist Andrei Soldatov. ‘Niet een strategische, overwogen operatie.’ Op 8 april 2016, vijf dagen na de eerste krantenpublicaties over de Panama Papers, leidde Poetin een vergadering van zijn nationale veiligheidsraad. En daar, zegt Soldatov, zou hij opdracht hebben gegeven om Amerika een koekje van eigen deeg te geven. Lang artikel in The Atlantic biedt nuttig inzicht in de Russische interpretatie van de geschiedenis sinds 1989.