Waarom, oh waarom

constantinopel_1453-569x350… is de Industriële revolutie niet in het oost-Romeinse Rijk begonnen? Erudiet essay ter gelegenheid van de val van Constantinopel (29 mei 1453) en al even belezen bespreking ervan door Brad DeLong. Het Byzantijnse Rijk was rijk; het had had een rechtsstaat die eigendom redelijk beschermde, een stabiele munt, een hoogopgeleide elite, een gemeenschappelijke taal die alle bestaande technologische kennis verspreidde. Inderdaad – en waarom niet in China? Veel stof tot nadenken, verhelderende termen: ‘developmental’ overheidsinstanties versus ‘extractive’ overheid. Landoorlog vreet de reserves van een volk op, zee-oorlog (Athene, Engeland, Holland, Venetië, Genua) niet.