Wat is je identiteit?

Als je alles vergeten bent, zoals iemand met vergaande Alzheimer’s, heb je dan nog een persoonlijkheid? Is er dan nog iets van je over? Deze studie concludeert dat ons ‘ik’ niet wordt gedefinieerd door onze herinneringen, onze opgestapelde kennis, maar door onze morele keuzes in zaken als eerlijk zijn, compassie tonen, integriteit en algemene beschaving. De onderzoekers vonden 248 vrijwilligers met familieleden met Alzheimer’s – meest echtelieden. De vraag was of zij vonden dat de patiënt was veranderd sinds de intrede van de ziekte. 15 vragen over persoonlijkheid, 15 vragen over moraliteit. De grootste verschuiving in de perceptie – ‘is dit nog dezelfde persoon die u kende?’ – ontstond als er veranderingen waren opgetreden in het morele gedrag van de patiënt.