56 dagen non-stop

landscape-1467307925-fbird

De Grote Fregatvogel leeft – zweeft – boven de Stille en Indische Oceanen, meet ongeveer een meter lengte, spanwijdte 2.30 meter, gewicht een kilo. Dat wisten we. Maar omdat ze grotendeels boven zee leven waren ze moeilijk te bestuderen. Een studie met behulp van lichtgewicht GPS ‘trackers’ is net gepubliceerd. De vogel kunnen tot 56 dagen (bijna twee maanden) zonder te rusten in de lucht blijven. Dat doen ze door zich omhoog te laten duwen door de luchtdruk binnen wolken – soms tot  wel vier kilometer hoogte – en dan af te glijden. Zo’n zweefvlucht kunnen ze honderden kilometers volhouden, met eens in de zes minuten een vleugelbeweging. Die wolken bevinden zich aan de randen van de ‘doldrums’, de windstille zones in de Indische Oceaan. Tijdens hun zweefvluchten is hun hartslag hetzelfde als wanneer ze op een nest zitten, dus het kost kennelijk geen inspanning.