De marshmallow test

‘Je mag een marshmallow, maar als je hem 15 minuten laat staan krijg je er twee.’ Test met 90 peuters kreeg wereldwijde aandacht in de jaren ’90. Omdat kinderen die meer zelfbeheersing toonden, later in het leven succesvoller bleken. Die test is nu overgedaan, met 900 kinderen, en wat blijkt: zelfbeheersing correleert niet met succes later in het leven. Ook niet het opleidingsniveau van de moeder. Wel: de sociaal-economische achtergrond van het gezin. ‘Rijke’ kinderen vinden het makkelijker om zich in te houden. En zijn later beter in hun studie en werk. Theorie: ze weten uit ervaring dat hun ouders altijd wel de voorraadkast gevuld houden, dus dat er geen gevaar is dat ze iets missen. Milieu is een belangrijkere vormende factor voor iemand’s carriere dan zelfbeheersing.