Zo heb je nog eens wat aan trippers

Onderzoekers vermoeden dat een bepaald deel van de hersenschors genaamd ‘claustrum’ wel eens de plek zou kunnen zijn waar ons bewustzijn nestelt. Die communiceert frequent met andere delen van de cortex. Francis Crick speculeerde dat hij misschien wel eens de ‘dirigent’ van ons bewustzijn zou kunnen zijn. Hoe kom je er achter of dit klopt? Door de claustrum tijdelijk uit te schakelen. Dat zou je kunnen doen met een hallucinerende drug zoals bijvoorbeeld Herba de Maria (salvia divinorum), een plant waar de Azteken op kauwden om in contact te komen met de goden en die onder liefhebbers eenzelfde status geniet als ‘magic mushrooms.’ Dit kruid beïnvloedt nu juist kappa-opiaat receptoren, die in de claustrum zitten. Testen op vrijwilligers mag niet – dus gingen de onderzoekers lezen op erowid.org, waar stoners hun trip-ervaringen uitwisselen (ahem. 16 miljoen bezoekers per jaar). Ze vonden hints dat hun theorie wel eens zou kunnen kloppen. Maar zekerheid nog lang niet.