Zo oud als de weg naar Rome

791px-Phoenician_shipScheepsverzekering bestond al in Babylon, was standaard in het oude Athene en essentieel voor de groei van Rome dat duizenden scheepsladingen graan per jaar nodig had om de bevolking te voeden. Graan uit Egypte verschepen was – mede daardoor – goedkoper dan het 150 kilometer per ossenkar te vervoeren.