Zonnestorm

Weer zo’n ellendig probleem, net als een pandemie: het komt maar heel zelden voor, maar als het gebeurt, is het catastrofaal. Hoe moet je je daar op voorbereiden? Moet je wel op alles voorbereiden? In dit geval: zonnestormen. De heftigste stormen op de Zon veranderen het magnetisch veld van de Aarde, waardoor metalen structuren geleiders van elektriciteit worden – zoals pijpleidingen, spoorwegen, en elektriciteitskabels.

De laatste keer dat er een heftige was, in 1859, werd telegraafverkeer enkele dagen onderbroken. Toen waren er 200.000 kilometers netwerk in de hele wereld. Nu: miljarden kilometers. Transformatorstations zijn extra kwetsbaar. Een Amerikaans rapport waarschuwde in 2014 dat als er slechts acht stations tegelijkertijd onklaar zouden worden gemaakt, het hele Amerikaanse elektriciteitsnetwerk zou platliggen.