Bill Gates

Inzichten van Bill Gates, in een lang interview met Vox het afgelopen weekeinde.

Over de griep:

‘Wat we allemaal niet weten van influenza is ongelooflijk. Waarom het seizoensgebonden is. Dit is zo iets essentieels, dat het drie maanden actief is en dan bijna negen maanden waar je het nauwelijks ergens kunt vinden.’

Besmettelijkheid (van Covid-19)

‘De seizoensgebondenheid, en de invloed van het weer. Het ziet er meer en meer uit dat een zeer groot deel van de besmettingen binnenshuis plaatsvindt, en dat de manier waarop onze (bloeds?zuurstof?) omloop werkt in gesloten ruimtes zoals subways, ernstig tegen ons werkt.’ (Zou dat niet ook bij influenza het geval zijn, Bill?)

‘Zijn asymptome mensen ook besmettelijk? Daar zijn nog geen betrouwbare cijfers over.’

Immuniteit

‘We weten nog niet genoeg van het menselijk immuunsysteem. Dat is heel belangrijk, want als de respons heel zwak is, dan ben je niet beschermd tegen een tweede besmetting. (…) Serologie – de bloedtest – heb je weinig aan.’

Therapie/genezing

‘Er is een onderzoek naar het bloed van herstelde patiënten, om de beste antistoffen te vinden. (…) Dat is veelbelovend. Dus dat zijn we aan ‘t organiseren: wie heeft de beste antistoffen, waar staat de meeste productiecapaciteit? We proberen dat soort medicijnen voor het eind van het jaar te gaan produceren.’

Vaccines/inenting

‘Het is lastig om de productie van vaccins op te voeren, deels omdat ze nieuw zijn, deels omdat het scheikundig complex is. En we hebben het over miljarden inentingen. Er is geen enkel vaccin waar we miljarden van maken. Honderden miljoenen, voor sommige – maar we hebben er tientallen jaren over gedaan om dat efficiënt te laten gebeuren.’

‘En dan moet het allemaal nog in glas verpakt – dat is speciaal, pharma-klasse glas. Daar is niet genoeg van in de wereld.’

Dus… onmogelijk? We zijn er nooit in geslaagd een HIV-vaccin te ontwikkelen. Hoe groot is dan de kans dat over 24 maanden drie miljard mensen zijn ingeënt tegen Covid-19? 

‘Heel groot. Dit virus is niet zo ingewikkeld als HIV. (…) Voor SARS hebben we uiteindelijk wel een vaccin ontwikkeld. (..) We hebben zelfs een antivirus voor Ebola. Dus ik denk niet dat het coronavirus een onmogelijk doelwit is. (…) eind van de zomer zullen we meer duidelijkheid hebben. En ik denk dat enkele van de top-10 experimentele vaccins heel veelbelovend zullen zijn.’

De WHO

‘Er is een grote brand. De brandweer is 20 minuten te laat. Het is alsof we zeggen: ‘Laten we alle brandweerlieden ontslaan.’ Ja, we moeten evalueren. Maar dit is niet het moment om mensen te ontslaan.

De WHO is er om alle landen te helpen begrijpen wat er aan de hand is met epidemieën. Meer niet. Hij heeft een piepkleine begroting, (…) minder dan een duizendste van wat de VS uitgeeft aan gezondheidszorg.’