Charlatan

‘Wat is hij klein! Klein van geest, klein van moed, klein van waardigheid of staatsmanschap, deze Amerikaanse president die niets van geschiedenis weet en er niets om geeft, die nu Europa bereist met zijn familie op sleeptouw, als een derderangs dictator met een doodsbange entourage,’ schrijft Roger Cohen, columnist van de New York Times.

Trump, de dienstplichtontwijker, de dictatorknuffelaar, de man die de Europese Unie wil opblazen, de criticaster van de NAVO, de verdediger van blanke racisten – om hem te zien bij de herdenking van jongens uit Kansas City en St. Paul, die hun leven gaven voor vrijheid, geeft diepgang aan het woord ‘charlatan.’

‘Het moet weer gezegd worden. Als Europa in vrede een eenheid is, dan is dat dankzij de NAVO en de Europese Unie; doordat de Verenigde Staten een Europese macht werden na WO2; omdat het woord van Amerika een plechtige belofte was; omdat dat woord allianties smeedde die niet zero-sum spelletjes waren maar de basis legden voor stabiliteit en welvaart aan beide kanten van de Oceaan.

‘Van dit alles begrijpt Trump helemaal niets.

‘Oud-president Eisenhower zei bij de 20ste verjaardag van D-Day: ‘Deze mensen gaven ons een kans, ze kochten tijd voor ons, opdat wij het beter zouden doen dan voorheen.’

Dat was een plechtige verantwoordelijkheid die tientallen jaren werd gedragen, tot de val van de Berlijnse muur. Maar xenofobie, ‘eigen-volk-eerst,’ en nationalisme zijn niet ‘het beter doen.’

De morele crisis van Amerika in de persoon van Trump is niet ‘prachtig’ of ‘fenomenaal’ of ‘ongelooflijk’ of welk ander loos adjectief de president gebruikt. Het is misselijkmakend en gevaarlijk.’