Coronasnuffel

Honden ruiken ziekte. Dat is bekend. (Kunst, ze hebben 50x meer geur-receptoren dan mensen.) Een team bij de faculteit Diergeneeskunde van de Universiteit van Pennsylvania (en teams op vele plekken elders in de wereld) onderzoekt nu of het praktisch is om honden te trainen op het herkennen van Covid-19. Dat zou nuttig zijn om besmette mensen op vliegvelden, bejaardencentra en waar ook te herkennen – zelfs de a-symptomatische. Een hond zou in theorie 250 mensen per uur kunnen afwerken. Maar eerdere ervaringen leren dat honden misleid kunnen worden door sterke andere luchtjes – gemalen koffie bijvoorbeeld. Dus een elektronische ‘neus’ zou nog beter zijn. Wordt niet moe, kan 24/7 werken. Iets dergelijks bestaat al: de blaastest. Kennelijk worden er nu grote stappen gemaakt in het identificeren van de ‘Volatile Organic Compounds’ die een geur maken. (tip R. van Wagtendonk)