Moed beloond

Deze maand is het tien jaar geleden dat The Times onder eigenaar Rupert Murdoch zijn nek uitstak en zei: deze krant is voortaan alleen voor betalende abonnees, ook online. Geen ‘metered paywall,’ geen cadeautjes: betalen of ophoepelen, we gaan onze unieke inhoud niet meer weggeven. Het is nu moeilijk voor te stellen wat een enorme gok dat destijds was. Iedereen speelde met ‘gratis,’ iedereen was als de dood dat lezers waren verpest door het internet waar alles gratis was. De krant verloor meteen 90% van zijn online lezers. Maar daar was rekening mee gehouden. En Murdoch kreeg – alweer – gelijk. De nieuwe website werd alom geprezen, want was ontworpen met de lezer als doel, niet de bruikbaarheid voor adverteerders of zoekmachines. Eind 2015 had de krant 172.000 betalende online abonnees. Volgens de laatste mededeling hadden The Times en Sunday Times eind 2019 ongeveer 300.000 abonnees, die maar liefst 26 pond per maand betaalden. Met nog eens een papieren oplage van 200.000 erbij zegt de groep een kleine winst ‘voor belasting’ te draaien.

We weten allemaal dat The Guardian ‘gratis’ is, in ieder geval draait op vrijwillige donaties. En sinds mensenheugnis jaar in, jaar uit enkele tientallen miljoenen ponden verlies draait die worden bijgestort door de Scott Trust. In 2019 boekte The Guardian een soort van winst, een paar miljoen ‘bedrijfswinst.’