Nog meer Pinker

Als u het zat bent, sla dit over. Maar ik denk dat Steven Pinker een essentieel debat aanslingert. Als er overal ter wereld steeds meer sociopaten aan de macht komen; als onze welvaart de druk op het ecosysteem vergroot, misschien wel onherstelbaar; als de maatschappij-inrichting waarvan we dachten dat die het meeste goeds voor de meeste mensen zou opleveren, nu een instrument blijkt te zijn voor verdeeldheid en discriminatie; dan is het makkelijk om te wanhopen. Optimisme is geen remedie tegen wanhoop; kennis wel. Pinker’s argument is dat we altijd voor de keuze staan om linksaf te slaan of rechts, en dat die keuze moet worden gemaakt op basis van onderzoek en kennis. Niet emotie. Het betekent niet dat ‘het allemaal wel goed zal aflopen;’ het betekent wel dat er voor iedere maniak op de wereld een redelijk denkend mens is, en dat het de plicht is van redelijke mensen om hun alternatief te ontwikkelen en aan te bieden. Recensent Scott Aaronson is quantum computing professor aan de Universiteit van Texas in Austin. Hij schaart zich aan de zijde van Pinker en legt ook uit waar de kritiek op hem rammelt.