Pijn zit tussen je oren

Maar het is interessanter dan dat. U kent misschien de ervaring: je wordt geblesseerd tijdens een wedstrijd maar je rent door, pas na uren begin je wat te voelen. Soldaten die geraakt worden tijdens een veldslag, vechten soms gewoon door. Neurowetenschappers denken dat er twee circuits in de hersenen zijn die ‘pijn’-informatie van de zenuwen verwerken. De ene registreert lokatie, intensiteit en kenmerken (een duw, een steek, een brandwond). Maar voor de emotionele registratie, oftewel het kwalificeren – ‘Au dat doet pijn!’ – is er kennelijk een geheel apart circuit. Pijn wordt erger ervaren als er negatieve emoties omheen zitten (dit wisten martelaars allang) en minder erg als je je goed en veilig voelt. Experimenten door neuro-onderzoekers bevestigen dat er verbindingen zijn tussen de twee circuits – en dat verklaart weer hoe mensen uren in ijs kunnen zitten en waarom mediteren kan helpen om pijn te verminderen.