Pleidooi voor nieuw internet

Dit is geen lichte kost en dus misschien niet geschikt voor bij de cornflakes, maar als u tijd hebt, om eens rustig te lezen. Schrijver Jon Evans steekt een paar tirades af in dit verhaal en in een eerdere column. Zijn punt is: de architectuur van het internet – die nu eenmaal rommelig is gegroeid, zoals alles wat mensen maken – heeft geleid tot een paar mega-spelers die als scharnieren functioneren voor grote delen van het hele systeem: Amazon, Apple, Facebook, Google en Microsoft. En typische intermediairs als banken. Probleem is dat daardoor al onze privacy bij een handvol private bedrijven komt te liggen. Of dat erg is of niet, kunnen we eindeloos bespreken. Maar er is een alternatief en dat heet blockchain – de technologie die onder bitcoin ligt. (zie voor uitleg hieronder). Volgens Evans nemen de toepassingen voor blockchain snel toe. Hij ziet toepassingen voor domeinnamen, voor e-mail, voor ‘the Internet of Things.’ Ook grote bedrijven als IBM zien de mogelijkheden van blockchain als basis voor zo’n netwerk. 

Blockchain is er op gebaseerd dat contacten tussen twee partijen direct plaatsvinden, ‘peer-to-peer’, zonder een ‘scharnier’ als Facebook of Google. Dat wordt mogelijk gemaakt door  de ‘handtekening’ van een afzender te plaatsen in een keten. Zoals De Bicker op 22 april al uitlegde, in relatie tot Bitcoin: “Hoe weet je zeker dat de euro die je ontvangt, door de afzender niet twee, of twintig, keer is uitgegeven?  Bitcoin omzeilde dat probleem door de ‘blockchain’ uit te vinden: een soort wereldwijde boekhouding die iedereen permanent kan inkijken. Jouw identiteit en het bedrag blijven gecodeerd; alleen het feit dat jij op zeker moment eigenaar was van bedrag X wordt opgeslagen. Zo kan iedere computer die meedoet verifiëren of jij op het moment van betaling inderdaad de laatste eigenaar was van het bedrag.” Uitgebreide uitleg – in redelijk begrijpelijke technische taal – van Bitcoin hier. Blockchain is dus toepasbaar op allerlei transacties en zou veel zorgen over privacy kunnen wegnemen.