QWERTY voor Chinees

Als u een ‘Q’ toetst op een QWERTY toetsenbord, krijgt u een ‘Q’ op uw scherm (of vel papier). Taal gecondenseerd in 24 karakters. Lijkt geniaal. Chinees, met zijn duizenden karakters, zou nooit kunnen meedoen in het digitale tijdperk. En toch zijn ze nu wereldleiders. Hoe kan dat? Omdat ze het QWERTY toetsenbord hebben geknecht door er onderliggende redactiesoftware (‘Input Method Editor’, of IME) aan te koppelen. Wie een Q tikt op een Chinese computer krijgt allerlei suggesties van karakters die beginnen met Q. Wie ‘QU’ tikt ziet meteen allerlei andere suggesties. Etc. Zo maakten Chinezen van de nood een deugd. Het Chinese schrift noopte Chinezen dit soort voorspellende redactiesoftware te ontwikkelen.  Er zijn tientallen IEMI’s op de markt. Het QWERTY toetsenbord is meer een ‘input device’ dat een proces aanstuurt dat karakters zoekt en vindt uit een database. Dit stimuleert ontwikkeling van lerende software.