Snelheid van licht

Glasvezel is zo veel sneller dan gewone kabel omdat de informatie wordt gedragen door photonen, niet elektronen. Maar eenmaal bij huis of laptop of mobiel aangekomen, gaat de rem erop: dan moeten die razendsnelle photonen omgezet worden in elektronen omdat de silicium chips nu eenmaal geen licht kunnen transporteren. Een beetje alsof de HSL-trein Nederland binnenrijdt. Het zou dus mooi zijn als die silicium chips licht konden verwerken. Die technologie bestaat al – een ‘polariserende straalsplijter’ – maar was nog relatief lomp: 100×100 micron. Nu heeft een stel onderzoekers een splitter gemaakt van 2,5×2,5 micron, minder dan de dikte van een haar. Daarvan kunnen er miljoenen op een chip. Dat maakt de weg vrij voor computers die niet een beetje, nee miljoenen keren sneller zijn dan wat we nu gewend zijn. De onderzoekers zeggen dat hun uitvinding in drie jaar produktierijp zou kunnen zijn.