Waarom geen treinen?

Het oude Rome had hetzelfde BBP per hoofd van de bevolking als Amsterdam in 1600, of heel Noordwest Europa in 1700. Toch ontwikkelde Rome niet door, en zag het nooit een Industriële Revolutie. Waarom niet? Een economische verklaring – los van de politieke – is de belangrijke rol van slavernij. Omdat het werk werd gedaan door slaven was automatisering niet nodig; en omdat werk werd gedaan door slaven werd het ook beschouwd als minderwaardig. Dus kreeg het geen aandacht.