Waarom mensen naar Mars willen

1062px-Extinction_intensity1“Stel je voor dat de aarde een harde schijf is, en iedere diersoort een Word document. Verander de tijdschaal en vervang 50 miljoen jaar door 1 maand. Sinds augustus 2014 is de hard drive vijf keer gecrashed (dat zijn momenten waarop 70% van alle diersoorten werd uitgeroeid). In november 2014, december 2014, maart 2015, april 2015, en juli 2015. Elke keer startte de harde schijf opnieuw, maar daarna bleek 70% van alle Word-documenten verdwenen. (In de crash van maart 2015 werd zelfs 95% van alle documenten werd opgegeten.) Nu is het medio augustus 2015 en het homo sapiens document is twee uur geleden geschreven. Stel dat je een superbelangrijk document hebt opgeborgen op een hard disk waarvan je weet dat die zo’n beetje iedere twee maanden crasht, wat zou je dan doen? Je zou een backup maken.  Dit is waarom Elon Musk naar Mars wil.” Enorm lang en enorm onderhoudend verhaal, zoals altijd bij WaitbutWhy. Klein dompertje: een maand in deze metafoor is 50 miljoen jaar. Dus we hebben nog minimaal enkele tientallen miljoenen jaren. We ‘bestaan’ nog geen 200.000 jaar, nog niet eens een miljoen jaar, en zeker geen miljoenen jaren.